'Ik wil bewust niet weten welke rugzak een student eventueel draagt. Ik wil wel van de student weten wat hij nodig heeft voor een succesvolle stage.'

Persoonlijke begeleiding biedt studenten én ouders vertrouwen om op internationale stage te gaan

Middelbaar beroepsonderwijs

‘Wij bieden onze studenten een herkenbare, goed georganiseerde en veilige omgeving waarin zij optimaal kunnen presteren’, zegt Bas Luijten, coördinator Internationalisering van ROC Ter Aa in Helmond. ‘Dat doen we door een sterke individuele begeleiding met echte aandacht en een warm contact. Dat is de basis voor persoonlijke groei en ontwikkeling. Sinds 2008 biedt ROC Ter Aa studenten -dankzij de financiële ondersteuning van Erasmus+- de mogelijkheid geboden om een internationale ervaring op te doen.’ Sinds drie jaar begeleidt Bas als coördinator Internationalisering studenten daarbij.

Een eerste internationale ervaring met studenten deed Bas op met een groep studenten niveau 3 en 4 tijdens een projectreis naar Bosnië. Bas: ‘Na een busreis van 24 uur maakten ze kennis met een compleet andere wereld. Er was armoede, het oorlogsverleden was nog zichtbaar. Het deed hen beseffen dat wij het hier heel goed hebben. En dat op andere plekken op de wereld de dingen vaak op een andere manier verlopen dan bij ons. Die ervaring komt je ook van pas als je in Nederland werkt, zeker in een internationaal opererende regio als de onze.’

Coachende rol

Het afgelopen jaar gingen 35 studenten van het ROC op buitenland stage. Daaronder ook studenten met autisme en ppdnos. Bas: ‘Onze studenten vliegen uit door heel Europa. Van Malta, Spanje tot het Verenigd Koninkrijk en van Duitsland, Scandinavië en Italië. Elke student komt in aanmerking voor een buitenland stage. Wel is het belangrijk dat iemand gemotiveerd is. Daarom vindt er eerst een gesprek plaats met de studieloopbaanbegeleider. Bij een positief advies komt de student bij mij en start de voorbereiding. Ik wil bewust niet weten welke rugzak een student eventueel draagt. Ik wil wel van de student weten wat hij nodig heeft voor een succesvolle stage. Ter voorbereiding doet elke student een groot aantal opdrachten. Gedurende dit traject merk ik vanzelf of een student er zo doorheen rolt of meer begeleiding nodig heeft. Dat is allebei goed. Ik hanteer een coachende rol. Het gaat me om het resultaat en de verantwoordelijkheid die studenten nemen. Ik ben tot de conclusie gekomen dat studenten meer kunnen dan je denkt. Geef ze een zetje, geef ze vertrouwen en coach ze naar zelfstandigheid.’

Positieve ervaring

Student Giel Willemsen loopt stage bij een ICT bedrijf in Engeland. ‘Ik onderhoud en programmeer applicaties. Het bevalt me goed. Mede dankzij de goede voorbereiding. Dat was een intensief traject. Je maakt alvast kennis met het land waar je op stage gaat. Je bedenkt wat je gaat doen op een stage en hoe je bijvoorbeeld op je stageadres komt met het openbaar vervoer. Ik vind het lastig om gewoontes en gebruiken juist in te schatten en daar in mee te gaan, dus ik had wat meer vragen. Ik kon alle vragen stellen die ik had. Dat gaf mij en mijn ouders het vertrouwen dat de stage ging lukken. Tot nu toe is mijn stage echt een positieve ervaring. In het begin was het even wennen en het is niet altijd leuk en makkelijk, maar dat hoort erbij. Ik kan Bas altijd bellen, appen of mailen als dat nodig is. Ik weet nu dat ik het kan en dat geeft me vertrouwen voor de toekomst.’

Studente Leisure & Hospitality Natasja Szablewska loopt stage in een hotel op Malta. ‘Ook mijn voorbereiding was stevig. Je onderzoekt het land waar je naar toe gaat. Je krijgt vragen over wat je wilt bereiken. Daardoor leer je vooraf jezelf beter kennen. Mijn stage is gericht op het ontvangen en begeleiden van gasten en administratief werk. Dat gaat me goed af. Ik was niet zo goed in Engels, maar dat is door mijn stage enorm verbeterd. Dat is super. Natuurlijk heb ik ook wel moeite met bepaalde dingen. Ik wil het graag goed doen. Soms te goed. Tegelijkertijd heb ik ervaren dat ik hard kan werken, vrij zelfstandig ben en mezelf goed kan redden in het buitenland. Ik wil daarom in de toekomst graag nog eens in een ander land aan de slag.’